走进谷歌租赁数据中心:极力掩盖定制服务器


中国IDC圈3月16日报道:《连线》杂志最近刊文,谈及Google数据中心的一些内幕:

Google试图隐藏自己的客户定制数据中心硬件,但到底隐藏了多少呢?

在硅谷的一个数据中心,Google明显不愿让竞争对手一窥硬件真容,它将所有服务器机柜放在黑暗之中,将技术员工装备得像是矿工,让这些人在头上带着灯作业。

Equinix内容和云计算公司经理夏普(Chris Sharp)曾走进Google的数据中心,他说:“许多公司尽力掩饰,这里有许多有价值的专利。但我们还是被Google和员工的头盔惊住了。”

有许多大网络企业向Equinix租用数据中心空间,Google是其中一家。Equinix拥有庞大的计算设备服务器,提供给全球大型网络企业。所有大的网络企业都在数据中心购买空间,以接入总枢纽。比较讽刺的是它们也与最大的对手共享空间,一些企业将自己的硬件当成竞争优势,不愿对手看见,因此尽力隐藏。

夏普说,大约2年前,在Equinix的数据中心里,Google将租用的硬件机柜灯全都关了。他说:“它让我们关掉了所有的顶部灯,让自己的员工带上头盔和灯,看起来像矿工。照猜测,它可以是搬进了定制服务器,不想别人看见。”

Google设计自己的服务器,也拥有自己的网络硬件,尽管它仍租用第三方数据中心,比如Equinix的硬件,但同时也在设计和建设自己的数据中心。这些设计可以提高Google网络服务的水平,还可以省电省钱。Google将数据中心运作作为一项竞争优势看待。

实际上,Google近几年的管理有所放松。2009年,Google打开了一扇窗,让人们看见了5年前定制数据中心的面目,它还讨论了新硬件。但如何运营依然很神秘。

一些人相信这种情况会改变。Facebook现在也在设计自己的数据中心和服务器,它是对Google做法的回应。Facebook将数据中心设计作为开源项目公布,希望能在整个产业激起设计协作潮。

一些企业已经加入,包括Netfilx、云计算提供商Rackspace,日本NTT Data.不过仍有一些企业选择将硬件机密保密。

例如,亚马逊的行事就与Google相似,它很少谈及数据中心的硬件。很明显,亚马逊正与服务器销售商ZT Technologies合作,定制自己的服务器,它也追随Google步伐,正在建设自己的模块化组装数据中心。不清楚在设计、制造自有硬件上,它已经走了多远。

在Google,员工要签署保密协议,不许讨论公司数据中心的运作,显然协议是开放的,它保护了Google的深层机密。我们其实已经看到了它的DNA,还不只一次。对于Google及其它企业来说,在Equinix数据中心共享服务器中建立业务还面临更多难题。

Equinix宣传说在自己的数据中心里,网络巨头可以直接将自己的硬件插入Equinix设备。它还提供Internet Core Exchange服务,用来连接所有主要互联网服务提供商,现在还允许其它设备插入Equinix中枢。